Paarden oefenen op vele mensen een sterke aantrekkingskracht uit. Alsmaar meer onder hen vinden de weg naar maneges en het zadel. Het maakt niet uit of je een ervaren ruiter bent met een kast vol trofeeën, of iemand die één keer in de week een paar uur recreatief wat rondjes in de piste doet, paardrijden is een opwindende, uitdagende en bevredigende sport. Onafhankelijk van de ambitie waarmee je in het zadel zit, geeft paardrijden de beoefenaar een onvergelijkbaar besef van de kracht, het majestueuze en de gratie van deze dieren. Men noemt het dan ook niet voor niets de Sport der Koningen

Toegankelijker dan  je denkt

Gelukkig hoef je al lang geen koning meer te zijn om ermee te beginnen. Er komt uiteraard meer bij kijken dan bijvoorbeeld bij het starten van lopen, fietsen of zwemmen, maar paardrijden is toegankelijker dan vaak wordt gedacht. De aankoop van een paard, zadel en ander materieel is immers geen noodzaak.

Vlaanderen telt heel wat maneges waar men terecht kan voor lessen en de huur van paard en materiaal. In de meeste gevallen hoef je je ook niet gelijk voor een jaar te tekenen, maar kan je met een paar proeflessen voor jezelf uitzoeken of het je ding is en of je er verder mee wil. Zo ja, dan kan je overwegen om een paar rijlaarzen, een rijbroek en een helm aan te schaffen. De investering in zadel en paard kunnen voor onbepaalde duur uitgesteld worden

De juiste school

Kenners kunnen je vertellen dat je het paardrijden niet in vijf lessen meester bent. En ook niet in tien lessen. Paardrijden is een continu leerproces waar veel liefhebbers net zo lang aan werken als ze in het zadel zitten. Een leerproces waar je echter van de eerste minuut plezier uit kan putten. Het allerbelangrijkste voor een goede start is een goede begeleiding. Zoek een manege en - bij voorkeur gediplomeerde - instructeurs, die vertrouwen uitstralen en waar je je comfortabel bij voelt.

Alle begin is moeilijk, maar niets zegt dat je je daarbij niet kan vermaken. Bespreek samen met de instructeur wat je verwachtingen en ambities zijn en evalueer na een paar lessen of die al dan niet dienen bijgestuurd. Stel je doelstellingen niet te hoog. Wie voor het eerst begint met afstandslopen mag ook niet hopen om twee maand later een marathon uit te rennen. Maar net zoals die beginnende loper, merkt ook de paardrijder met elke sessie dat het weer iets beter gaat

Gevaarlijk? Niet noodzakelijk.

Paardrijden wordt nog wel eens als gevaarlijk gezien. Het spreekt voor zich dat er risico’s aan verbonden zijn, maar dat is bij vele sporten niet anders. En net zoals bij die andere sporten zijn de risico’s ook bij paardrijden te minimaliseren. Een combinatie van gezond verstand, zelfdiscipline en een goede begeleiding garanderen een gezonde en aangename sportieve beleving.

De meeste paardrijscholen en maneges verplichten hun leden terecht tot het dragen van een ruitershelm. Tenslotte moet men zich er ook altijd van bewust blijven dat men met een groot en sterk dier te maken heeft. Wie zich echter aan de regels van de instructeur en rijschool houdt, en zijn eigen vaardigheid goed leert inschatten, galoppeert binnen afzienbare tijd een mooie zonsondergang op het strand tegemoet.