• Antwerpen
  • Gent
  • Brugge
  • Hasselt
  • Leuven
  • Brussel

Antwerpen

Laten we beginnen met het centrum van het land - zij geloven dat en ik als Limburger lach het met een vleugje ironie weg. Iedere keer weer. Tegelijk geen slecht woord over mijn vroegere studentenstad, want Antwerpen heeft op verschillende vlakken onwezenlijk veel te bieden. Veel meer dan andere Belgische steden. Op iedere hoek van de straat vind je er een hippe koffiebar en het talent lijkt als paddenstoelen uit de grond te schieten.

We starten met een van de meest recente toevoegingen aan de stad. St Vincents werd vanaf de allereerste seconde warm onthaald. Een conceptstore met een interieur dat je meteen wil kopiëren naar jouw eigen woonkamer. Je kan er terecht voor een koffietje, maar je kan er ook álles kopen – van kledij tot designspullen.

Een niet te vergeten parel is lifestylewinkel STAY, die de zusjes Tinne en Stéphanie Coucke in 2014 oprichtten. De Scandinavische collecties zijn exclusief maar betaalbaar. Achteraan de knusse winkel staat een gemeenschappelijke tafel waar je kan ontbijten. Interieur en deco winkel Dille & Kamille kan je niet overslaan. In deze shop vind je van alles voor je huis, tuin en keuken. Onmisbare basics en lekkere hebbedingen, om jezelf te verwennen of simpelweg om cadeau te doen. Voor de beste koffie van de stad moet je bij Caffenation, Broer Bretel Vascobelo, Normo, Tinsel, Maurice, of Kaffeenini zijn.

Voor zij die houden van winters en zomers knitwear én een uniek verhaal moeten in de Leopoldstraat 22 bij Ellen Kegels van LNKnits zijn. Haar twee labels LNBeanies en LNAndes kunnen op meer dan alleen Belgische faam rekenen. Door Peruviaanse vrouwen of een team oma’s, steeds handgemaakt en op en top fairtrade. Een Belgisch label om ‘u’ tegen te zeggen.

Clouds Of Fashion, gelegen in de Nationalestraat, is een online en offline boetiek die elk vrouwenhart sneller doet slaan: een trendgevoelige boetiek met een immer vernieuwende collectie. Verder heb je Belgian Company, een nieuw homewear-label met streetstyle-invloeden gelegen in Lombardenvest. Daar waar high quality en gemak hand in hand gaan. Step by Step is geen gloednieuw adresje maar de modeboetiek is recent naar een volledig nieuw pand in Steenhouwersvest verhuisd. Modebewuste shoppers kunnen er terecht voor zorvuldig uitverkozen vrouwencollecties van binnen- en buitenlandse merken.

Gent

Het wondermooie Gent. Je vindt er grote ketens vlak naast authentieke boetiekjes. Hip en trendy meets traditioneel, en dat op wandelafstand van elkaar. Er is niets zo leuk als in een onbekende stad, nieuwe winkels te ontdekken. Net daarom zet ik graag winkels en hotspots in de kijker die zich niet bevinden in de platgetreden shoppingpaden.

Het ons allen bekende Belgische accessoirelabel KOMONO heeft een flagship store geopend in Gent aan de Kortemunt. Je vindt er de perfecte zonnebril en horloge die ook nog eens betaalbaar zijn. Dan heb je ook nog helen b en vrienden. Het label kon al op heel wat aanzien rekenen, maar heeft pas sinds oktober vorig jaar een permanente shop aan Sint-Jacobs 6-7. helen b – pseudoniem voor Helen Blanchaert – is een creatieve duizendpoot die met haar illustraties een eigenzinnig universum creëert. Van porseleinen servies tot kledij. Een van de meest geliefde juwelenzaken in het Antwerpse heeft sinds 2015 ook voet aan wal gezet in Gent. Diamanti Per Tutti is te vinden in de Walpoortstraat 20. Voor de accessoiresliefhebbers heb je ook nog Pure Axessories in Onderbergen 58. Je vindt er  zet juwelen, kleine lederwaren, sjaals en handtassen. Last but not least, het jonge kledinglabel Julia June nam enkele jaren geleden leegstaande pand van Patisserie Fevery in. De boetiek in de Gentse binnenstad is een echte publiekstrekker.

Een van de meest unieke foodconcepten die ik tegen ben gekomen is ongetwijfeld Bavet, een heerlijk spaghetti-restaurant met een uniek verhaal. Voor wie op zoek is naar een snelle hap en voor al wie verzot is op kaas. Dat ook. Fan van healthy food? SoepPlus is jouw ultieme healthy lunchadresje. Als je geen zin hebt om zelf soep te maken, kom je hem hier gewoon verorberen. Een rijkelijk gevulde toog vol met andere lunchmogelijkheden. Heel weinig tijd? Dan kan je nog gebruik maken van hun take-away service. Nog te bezoeken in het wondermooie Gent: Rewind, Pand 13, Humør, Piet Moodshop, Gust, Smak.

Brugge

Met haar tal van historische bouwwerken, prachtige wateren en artiestieke huizen, word je terug gekatapulteerd in de tijd. Brugge heeft zo veel karakter dat het een van de meeste bezochte Belgische steden is. Het is niet voor niets dat de binnenstad zich al 16 jaar cultureel erfgoed mag noemen en te vinden is op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

De inwoners zijn er dan ook erg fier op.  Sinds enkele jaren probeert Brugge zijn historische karakter een hippe toets te geven. Het laatste jaar zijn er heel wat nieuwe hotspots bijgekomen. Zo opende eind vorig jaar de inspirerende winkel Jüttu in Brugge, naast Antwerpen de enige vestiging in België. Een winkel waar zo’n 60 merken gebundeld zijn en waar een unieke winkel beleving gecreëerd wordt. Van online naar offline, de webshop Speelhof 14 waagt zich aan een stenen winkel. Een plaats waar DIY lovers zich helemaal kunnen gaan, voor jong én oud.

Voor zij die Scandinavische invloeden willen terugvinden in deze romantische stad moeten koers zetten richting Fresh. Deze nieuwe shop werd opgericht door Thomas Albert die vond dat het tijd werd om een winkel te hebben met erg unieke merken. Something new, something fresh. Op zoek naar een Scandinavisch getinte eettent? HAP is in no time je favoriete ontbijt-, lunch- en take-away adres van Brugge. Alles is er trouwens homemade, nog beter. Dankzij bovenvermelde dame Lori Vandyck leerde tal van mensen Nomad kennen, een nieuwe eettent gelegen op ’t Zand. Ontbijt of lunch? Voor ieder wat wils!

Hasselt

Als Limburger by heart ken ik Hasselt op mijn duimpje. Het afgelopen jaar zijn er tal van leuke hotspots bijgekomen. De rest van Vlaanderen doet best vaak lacherig over het Limburggevoel waar we zo trots op zijn. Omdat ze het simpelweg niet kunnen definiëren. Wakker die smaakpapillen alvast aan, want de Limburgse hoofdstad wordt niet voor niets stad van de smaak genoemd.

Een vaste waarde in koffieland die tevens tot ver buiten Hasselt gekend is, is King Kong Coffee. Gelegen in een pand aan de Maastrichterstraat is het dé ideale plek voor zowel wekelijkse shoppers, occasionele toeristen als studenten. In een eigenzinnig ingericht interieur bedienen eigenaar Marc en zijn echtgenote de klanten van koffie, thee of soda. Ze zijn trouwens erg actief op sociale media en entertainen hun klanten en fans zelfs wanneer ze gesloten zijn.

Als volgende koffiebar is er Sweet Coffee, daar waar zoetebekken wegdromen van een met smarties gecoate Nutella chocolademelk, marhsmellows incluis. Om maar een beeld te schetsen. Hun hoofdzaak is gelegen op de Botermarkt maar sinds 2015 is er ook een Sweet Coffee take-away te bespeuren in de Koning Albertstraat aka de grote winkelstraat. Warme chocolademelk en Coffee Café worden vaak in één adem genoemd. De laatste jaren is deze zaak een waar fenomeen geworden in het gezellige Hasselt. Je verorbert er de lekkerste taarten en ’s middags kan je er zelfs terecht voor een kleine hap. Daar waar alles huisbereid is.

Geef je chocolade-verslaafde vrienden alvast een belletje want Hasselt heeft enkele parels van adresjes voor deze mensen in petto. Chocolatier Boon – gelegen in de Paardsdemerstraat - is één van die gouden zaken. Eetzaak Copain is een parel die je ook niet mag overslaan wanneer je in het Hasseltse vertoeft. Geometrische vormen in het interieur én op je bord? Het kan. Copain is een koffie-, ontbijt-, brunch- en lunchbar met een kwinkslag.

When online meets offline. De drie zussen uit Heusen-Zolder - Clio, Kay en Julie Hendrickx – openenden onlangs hun tweede Pop-Up Shop in het centrum van Hasselt. De drie jonge vrouwen zijn al van kindsbeen af gepassioneerd door mode en dat resulteerde vijf jaar geleden in het label Les Soeurs. Een juwelen- en accessoireswinkel om bij weg te dromen. Meer van dat, graag. La Bottega is een paradijselijke winkel die het absoluut verdient om in de spotlight te staan. Oprichtster Karin Valy aka één vande meest ondernemende vrouwen van Vlaanderen heeft al een Unizo Livia award en een Womed award op zak. Deze immer innoverende dame heeft La Bottega samen met haar man uitgebouwd tot een winkelparadijs van 2000m2 dat ver buiten Hasselt gekend is. Liefhebbers van interieur en knappe deco kunnen niet alleen terecht bij de duurdere design zaken, voor kleine interieur deco kan je terecht bij Oui. Een van mijn favoriete Belgische streetwear labels is er meteen eentje uit Hasselt. TITI + THE GERMAN KID is al enkele jaren een vaste waarde in streetwear land. De winkel en het atelier van oprichtster Kristien Follon zijn gelegen in de Schijnwerkerstraat 20.

Iedereen heeft het geweten, enkele weken geleden opende in deze stad de grootste en meest innovatieve IKEA van het land. Een waar genoegen voor alle Limburgers die nu niet meer het halve land moeten doorkruisen om hun ‘bouwpakketen’ gaan te halen. Hasseltse hotspots die van mij het must-visit lijstje mogen vervullen zijn: Jade, Hay, Eve & Molly’s, Paplou, Yup.

Leuven

Daar waar studenten de hele stad domineren, daar waar ontelbare cafés het straatbeeld kleuren. Niet meteen de meest voor de hand liggende modestad van Vlaanderen gok je, maar niets is minder waar. Leuven wil zich in de toekomst meer en duidelijker profileren als winkelstad. Het zit zelfs in een klein gevecht met Hasselt voor de derde plaats op de ranking van populaire Vlaamse winkelsteden. Trendy boetieks, kleurrijke snuisterwinkels en authentieke speciaalzaken, in Leuven liggen ze op kuierafstand. 

Kies voor de kleine straten rondom de Mechelsestraat, de Brusselsestraat en de Parijsstraat of loop richting de ketens de Bondgenotenlaan, de Diestsestraat en hun zijstraten. Persoonlijk licht ik liever de verborgen schatten van deze stad uit.

De eerste schat in de rij is de winkel van Evelyne Dumon. Zij opende in het najaar van 2015 met groots succes haar boetiek LIV in de Mechelsestraat in Leuven. LIV pakt uit met een uniek aanbod uit Scandinavië en Frankrijk. Verder is Leuven met Flying Tiger ook een topwinkel rijker. In een historisch hoekpand van maar liefst 300m2 is het Deense merk gevestigd. Flying Tiger is niet alleen Leuven maar heel België aan het veroveren met zijn leuke (en vaak grappige) designspullen. Daarnaast heb je ook nog tweedehandswinkel Cyaankali. Als koffie hotspot van de stad mag MOK gerust bekroond worden tot een van de meest geslaagde concepten. In de Diestsestraat vind je deze sfeervolle zaak die eveneens een koffiebranderij is. Een zaak die nog lang in je gedachten zal blijven is Thelma Coffee & Design, een nieuwe conceptstore waar koffie, mode en interieur harmonieus samensmelten. Je vindt deze must-visit zaak in de Vaartwijk in Leuven.  

Leuven mag terecht fier zijn met enkele toppers van parels in hun winkelstraten. Een pluim voor alle ondernemers die een uniek verhaal willen neerzetten in de binnenstad.

Brussel

Ook al stond Brussel de laatste tijd even in een vrij slecht daglicht, onze Belgische hoofdstad heeft tal van verborgen parels op gebied van mode, design en eten. Brussel is het nieuwe Berlijn, werd eind vorig jaar nog verkondigd door de New York Times. En óf onze hoofdstad hip is.

In een industriële setting in de Dansaertstraat vind je Kure. De multimerkenboetiek combineert Franse labels met fijne merken van Scandinavische bodem en enkele minder bekende pareltjes. Een volgende must-visit is Les Nouvaux Ateliers, een nieuw concept van op maat gemaakte pakken. Tweehonderd opmetingen kunnen in de winkel in minder dan één seconde worden gedaan dankzij de 3D-technologie. Te gek voor woorden.

Er zijn ontelbaar veel horecazaken in Brussel, maar enkelen onder hun doen pas écht watertanden. Op wandelafstand van de Grote Markt vind je bijvoorbeeld Yeti. Het is een trendy brunch- en lunchrestaurant waar je terecht kan voor een alternatieve maaltijd. Zaakvoerder Maxime staat erop dat alle producten vers en seizoensgebonden zijn. Verder heb je Café Capitale – een waar fenomeen in het Brusselse. Met de meeste precisie maken de barista’s je een perfecte macchiato, latté of slow coffee. In het hartje van Brussel kan je vanaf nu terecht bij Le Toast in de impressionante Koninginnegalerij. Op zoek naar een gezellige bar voor de niet-koffiedrinkers onder ons? Kaffabar wordt jouw lievelingsadres want er is keuze te over aan heerlijke en exotische hot chocolate drinks, fruitige sapjes en een uitgebreide gin-tonics kaart.

Nog één concept store, om het af te leren. Chyl werd opgericht door vier vrienden en is een conceptstore waar biologisch en gezondheid centraal staan. Het is niet alleen een kruidenier, maar ook een bar waar je gezond eet. Helemaal uniek is dat je bij Chyl ook terecht kan voor een massage of schoonheidsbehandeling met – uiteraard – biologische producten.

Ook Bonnie x Jane, Lulu Home interior, Bodum, Mammouth, Le Petit Coin en Little Tokyo zijn een bezoekje waard.